Армяне Свазиленда

04 Март 2016
Автор:   Александр ЕРКАНЯН 875 Просмотров
Куда бы ни занесла судьба армянина, в какой бы стране ни оказался, первым делом он начинает думать о необходимости строительства армянской церкви. Не является тут исключением и Африка. Как говорится, армянин — он и в Африке армянин. Наш путь лежит в Свазиленд — небольшое африканское государство. Думается, мало кто из читателей знает о нем. Поэтому вначале стоит вкратце рассказать про эту экзотическую страну.

Королевство Свазиленд находится на юге Африки. Со всех сторон страна окружена Южно-Африканской Республикой, а на востоке граничит с Мозамбиком. Выхода к морю не имеет. Свазиленд обрел свободу в 1968 году, получив независимость от Великобритании. Столица страны — Мбабане, а резиденция короля и королевы-матери, а также парламента страны — город Лобамба. В Свазиленде установлена монархическая форма правления. Главой государства является 48-летний король Мсвати III, вступивший на престол в 18-летнем возрасте в 1986 году. Король носит титул «нгвеньяма», что в переводе значит «лев». Нынешний король Свазиленда является последним абсолютным монархом в Африке. Площадь страны — более 17 тысяч кв. км. Население — свыше 1 миллиона 200 тысяч человек. Основные народы: свази — 89% и зулу — 7%. Этнические группы: африканцы — 97%, европейцы — 3%. Государственные языки: английский (язык администрации) и свати. Религии: протестанты — 55%, традиционные африканские верования — 35%, католики — 5%, мусульмане — 5%.

Свазиленд обладает значительными запасами полезных ископаемых. Это — алмазы, полудрагоценные камни (берилл, кварц и другие), золото, олово, железная руда, каменный уголь, древесина, асбест и тальк. Большая часть трудоспособного населения занята в сельском хозяйстве. Здесь выращивают сахарный тростник, хлопок, кукурузу, рис, цитрусовые, ананасы и табак. Основными статьями экспорта являются сахар, консервированные фрукты, мясо, лесоматериалы и асбест.

Главной туристической достопримечательностью Свазиленда является ежегодный массовый праздник «Умланга» («Танец тростника»). Каждый год все девственницы королевства Свазиленд собираются на стадионе рядом с королевской резиденцией, и король при огромном стечении зрителей выбирает себе новую жену, ежегодно увеличивая гарем на одну единицу. Таким образом, на «Танец тростника» собирается примерно 70 тысяч полуобнаженных девственниц со всего Свазиленда, желающих стать новой женой короля. «Умланга» проводится обычно в августе или в сентябре. Такого больше нигде в мире нет. И ради этого красочного зрелища сюда съезжается масса туристов. Количество жен в Свазиленде не ограничено — все определяется материальным положением мужа. В среднем жена здесь обходится в дюжину коров: помоложе и покрасивее — подороже, постарше и попроще — дешевле. Так что у зажиточных свазилендцев счет жен может составлять не один десяток. Но больше всего их, естественно, у короля. У предыдущего, Собузы II, было 70 жен и свыше 200 наследников. Еще не менее 400 детей родилось у него от простых свазилендских девушек. У Мсвати III, по последним данным, 15 жен и 25 детей. Однако, понятно, что он не собирается останавливаться на достигнутом.

Свазиленд — маленькая страна. И под стать ее размерам столь же мала численность местной армянской общины — всего 8 человек. Тем не менее им удалось построить в Свазиленде армянскую часовню. Инициатором строительства был Григор Дербелян — потомок спасшихся от Геноцида армян в Османской Турции. Гражданин Свазиленда Дербелян родился в 1914 году в Айнтапе (сегодня это турецкий город Газиантеп на берегу реки Саджур, притока Евфрата).

2016-01-51-svazilend-04Во время Геноцида мать Григора с двадцатидневным малышом на руках пешком с огромным трудом добралась до мужа, находившегося в Каире. Ребенок был спасен. А она, спустя несколько месяцев, скончалась. Григора воспитывала мачеха. Окончив Американский университет в Каире, он 12 лет проработал в Хартуме (Судан), где в то время была большая армянская община. Затем перешел на работу в компанию Olivetti в Иоганнесбурге (ЮАР). Григор Дербелян всегда был очень общительным и добрым человеком. Он оказывал помощь всем, кто нуждался, помогал малоимущим семьям, сиротам. Григор также никогда не забывал о своих армянских корнях. В Хартуме он стал одним из лидеров местной армянской общины. Дербелян здесь очень помог в деле создания церквей, воскресных школ и культурнопросветительских центров.

В преклонном возрасте Григор Дербелян решил обосноваться в Свазиленде. По его словам, он с другом, отдыхая в тех краях, случайно набрел на чудесное место под названием ПайнВелли (Сосновая долина), которое находится неподалеку от столицы Свазиленда Мбабане. Увидев эти места, Григор решил, что именно здесь хотел бы провести оставшиеся годы жизни и быть тут похороненным.

Дело в том, что в центре этой Сосновой долины он увидел ландшафты, которые Дербеляну напомнили родную Армению. Здесь он приобрел 11 акров земли и возвел небольшую армянскую часовню. После этого он посадил там 1770 сосен и елей. Рядом с храмом протекает небольшая речка, которую Григор назвал Аракс (по названию реки в Армении). Он даже повесил у реки табличку с этим названием. Строительство часовни в Пайн-Велли около Мбабане продолжалось 4 года — с 1985-го по 1989-й. И в 1989 году благодаря Григору Дербеляну армянский храм в этом далеком африканском королевстве был открыт. Он получил название часовни Святого Воскресения (Сурб Арутюн). На ней установлены таблички на армянском и английском языках.

Часовня в Мбабане прошла обряд освящения по всем канонам Армянской Апостольской церкви. Около 60 лиц внесли пожертвования на строительство часовни, включая представительство компании Olivetti, где Дербелян проработал долгие годы. Как уже было сказано, в настоящее время в маленьком африканском королевстве армянская община насчитывает всего 8 человек. Поэтому ухаживать за часовней Святого Воскресения и храмовой территорией им помогают и армяне соседней ЮАР. Часовня небольшая, имеет два одинаковых купола, один из которых венчает колокольню с двумя колоколами. Эти колокола приводятся в движение электрическим мотором. Для строительства часовни были использованы местные материалы. Примечательно, что задняя стена часовни опирается на огромный камень, который служит основанием для алтаря. Это сделано наподобие монастыря Гегард в Армении. Часовня Святого Воскресения имеет строгое и скромное внутренне убранство, в основном состоящее из икон, картин и другой церковной утвари, привезенной из разных стран. Здесь все устроено так, как и подобает армянским церквям. Некоторые картины помимо армянских имеют надписи с греческими, кириллическими и латинскими текстами. На одной из картин можно увидеть цитату из Библии на английском языке. Есть изображение, сделанное из египетского папируса. Внутри также находится небольшой хачкар и страусиное яйцо с ликом Иисуса Христа. Справа от алтаря стоит высокий стул с подлокотниками, который обит красным бархатом. Он украшен лентами с армянским триколором.

Слева от алтаря располагается небольшое помещение, в котором можно помолиться перед иконостасом или поставить свечку. В интерьере часовни присутствуют и предметы, не характерные для армянских церквей. Например, скамейки для посетителей со специальными подставками, на которые прихожане становятся коленями во время молитвы. Григор Дербелян утверждал, что, несмотря на удаленность «от цивилизации», в часовню в Мбабане приезжает множество армян, чтобы провести обряды крещения, венчания и другие. Словом, все, как в обычной армянской церкви.


Во многом благодаря активной деятельности Дербиляна и других семерых армян Свазиленда в 2013 году между Арменией и Свазилендом были установлены дипломатические отношения. А в начале 2015 года 100-летний Григор Дербилян скончался и нашел вечное упокоение там, где и хотел. В так полюбившейся ему Пайн-Велли (Сосновой долине), у основанной им армянской часовни неподалеку от столицы Свазиленда Мбабане.

Вскоре после его смерти представители армянской общины Свазиленда и ЮАР обратились к королю Свазиленда Мсвати III с прошением о передаче часовни Святого Воскресения (Сурб Арутюн) под управление Эчмиадзинского католикосата. Король пообещал, что решит вопрос в самое ближайшее время. И вот, спустя год, в годовщину смерти Григора Дербиляна, 13 января 2016 года, король Свазиленда Мсвати III официально передал армянскую часовню Святого Воскресения и земли, принадлежащие храму, Первопрестольному Святому Эчмиадзину. И отныне эта часовня по праву принадлежит Эчмиадзинскому католикосату. В заключение хочется сказать слова благодарности в адрес Григора Дербиляна. Он с несколькими другими армянами Свазиленда сумел оставить армянский след на свазилендской земле и добрую память об армянах в сердцах свазилендцев. Сумел протянуть мост дружбы между Республикой Армения и африканским Королевством Свазиленд.

Оставьте Ваш комментарий

Можно было бы говорить много, но мы умеем слушать на то мы и "Собеседник Армении". Просто, собеседник для всей семьи. Заходите. Поговорим!

Слово редактора

  • От редактора
    05.12.2016
    Есть темы, о которых трудно писать, говорить, а тем более снимать кино. Может, поэтому 28 лет…
Яндекс.Метрика